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Parque Nacional Darien

Bem-vindos à selva! Com 5.750 quilômetros quadrados, o Parque Nacional Darien é o maior parque nacional do Panamá, e a maior área protegida da América Central e do Caribe, além de ser uma das regiões mais selvagens da América Central. Esta extensa selva tem infindáveis florestas tropicais virgens, florestas de altitude e pré-altitude, florestas nubladas e florestas anãs, além de grandes manguezais. Você também encontrará rios sinuosos, como o Tuira ou o Chucunaque, uma assombrosa variedade de vida silvestre única, incluindo o jaguar e a harpia, além de cordilheiras que chegam a mais de 2.500 metros de altitude. Sendo um dos mais importantes Patrimônios Mundiais da UNESCO na América Central, Darien é uma Reserva da Biosfera e concentra muitos esforços de conservação no Panamá. De fato, depois da floresta amazônica, o Parque Nacional Darien é considerado o ""pulmão natural"" mais importante das Américas. 

O parque é chuvoso, úmido e extremamente remoto, recomendado apenas para aventureiros natos, e conta com duas áreas populares para visitar. Uma delas é Santa Cruz de Cana, ou Cana. Localizada no meio do parque ao longo da encosta oriental do Cerro Pirre (Pirre Hill), a área já foi uma cidade mineira onde os espanhóis encontraram ouro em 1665. Atualmente, é uma das áreas ao ar livre mais intocadas do Panamá e uma das principais localidades do país para observação de aves. Você poderá ver araras coloridas, saíras, piprídeos, águias e beija-flores, bem como outros animais selvagens, como bugios e macacos-aranha, queixadas e antas de Baird. Explore a selva em uma das cinco trilhas para caminhadas na área, que oferecem vistas da floresta e das antigas operações de mineração. 

Do outro lado de Cerro Pirre, você encontrará a Estação Pirre, outro destino de caminhada dentro da grande selva. Também conhecida como Rancho Frío, esta área está repleta de natureza exuberante e uma abundância de vida selvagem que inclui pica-paus, macacos, micos e preguiças. Ao chegar à Estação Pirre, você encontrará um dormitório, uma casa de banho e uma cozinha básicas, mas terá que levar seu próprio equipamento para dormir e comer. 

Como chegar

Esta viagem é para os aventureiros natos, e é altamente recomendável visitar com um guia ou em um tour local. Se decidir ir, encontrará o parque a 325 quilômetros da Cidade do Panamá, na borda leste do istmo, na fronteira com a Colômbia. Da Cidade do Panamá, voe para El Real, a comunidade mais próxima do parque. Para algo um pouco com um pouco mais de aventura, viaje pela estrada até a comunidade de Yaviza e, em seguida, continue de barco até El Real.