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Portobelo

No norte do Panamá, nas belas margens azuis do Caribe, você encontrará uma pequena cidade conhecida como Portobelo. Hoje, barcos de pesca exuberantes balançam ao ritmo do mar, enquanto a vegetação viçosa se mistura com o azul do Caribe atrás deles. Um olhar mais atento revela os restos de fortes coloniais espanhóis e as últimas relíquias do legado desta cidade como o maior porto colonial espanhol da América Central, e a razão pela qual se tornou um Patrimônio Mundial da UNESCO nos dias atuais.

Quando Colombo chegou a esta baía cintilante em 1502, dizia-se que ele havia exclamado ""Porto Bello"", e é fácil entender o porquê. Em 1597, a bela baía de Portobelo tornou-se a principal encruzilhada de mercadorias que circulavam entre a Europa e as Américas. Aqui, o ouro do Peru era enviado à Espanha, os tesouros do oriente fariam seu caminho até à Cidade do Panamá e onde os mercados comerciais teriam durado 40 dias de uma vez. Com tantos objetos de valor circulando pela área, Portobelo tornou-se um alvo frequente de invasores piratas, incluindo figuras históricas como Henry Morgan e Francis Drake, que atacaram a cidade e tomaram o porto várias vezes durante os anos 1600. 

Ao visitá-la, verá o que restou dos esforços da cidade colonial para afastar os invasores piratas. Comece em Fort Santiago, onde os canhões ainda apontam para a entrada da baía e as vistas de seus baluartes estão entre as melhores da cidade. O maior forte em Portobelo é o de San Jerónimo, que possui 8 canhões, algumas torres de vigia e um quartel de oficiais, que você pode explorar. Outros dois fortes, San Fernando e San Fernandino, podem ser vistos nas colinas que cercam Portobelo. Para ver modelos dos fortes, além de reproduções das armas da era colonial, visite a Real Aduana de Portobelo (Alfândega Real). Este sobrado foi construído em 1630 e ainda mantém um pouco da magia do passado histórico de Portobelo.

Hoje, a vitalidade de Portobelo vem da cultura do Congo mantida por descendentes do povo africano trazidos para o Panamá pelos espanhóis. Representando o Reino Centro-Africano que era conhecido como O Kongo durante a colonização espanhola das Américas, a população do Congo no Panamá mantém sua própria cultura com celebrações especiais e danças teatrais usadas como forma de expressão. Uma dessas comemorações, conhecida como “Jogo do Congo”, envolve danças realizadas para celebrar os ancestrais escravizados e contar histórias da vida cotidiana. Por essas e outras razões, a cultura do Congo foi declarada parte do Patrimônio Cultural Imaterial da Humanidade pela UNESCO em 2018.

Ao visitar, você pode saborear a deliciosa culinária afro-caribenha, caracterizada por ingredientes saborosos e especiarias, como curry, coco, frutos do mar frescos e vegetais locais. Você também irá aprender sobre a música e a dança únicas da cultura do Congo, bem como a figura religiosa mais reverenciada em Portobelo, o Nazareno ou o Cristo Negro. Esta escultura de madeira em tamanho real foi trazida para terra em Portobelo após ser recolhida por pescadores e muito mistério a rodeia, já que as suas origens exatas ainda são desconhecidas. Na verdade, vários milagres foram atribuídos a ela. Na Iglesia San Felipe, igreja construída pelos espanhóis em 1814, você poderá observar a escultura em madeira em tamanho real do Nazareno. 

Como chegar

Portobelo está localizada na parte norte do istmo. Da Cidade do Panamá, você pode chegar a Portobelo de ônibus, táxi ou carro em duas horas ou menos.

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